18. ožujka 1990. - Pokušaj atentata na dr. Franju Tuđmana

Nakon nereda u Kninu i demonstracija u Karlovcu, i miting istine održan na Petrovoj gori bio je jasna najava da velikosrpska hegemonistička politika neće prezati od oružanog obračuna u korist ostvarivanja svojih ciljeva.

Među ostalim na Petrovoj gori prijetilo se uhićivanjem i atentatom na čelnika Hrvatske demokratske zajednice, dr. Franju Tuđmana. Ta najava već za dva tjedna pokazala se točnom. Dana 18. ožujka 1990. u Benkovcu je pred oko 7000 ljudi na osnivačkoj skupštini lokalnog ogranka održan predizborni skup HDZ-a. Pristaše te stranke uložili su goleme napore da osiguraju skup, no atmosfera je od početka bila krajnje dramatična; milicija je inertno obavljala zadaće, a skupine nezadovoljnih Srba cijelo vrijeme su provokacijama i fizičkim prijetnjama pokušale napraviti kaos.

Na govornike su neprestano bacali kamenje, jaja i boce, a povremeno su se čuli i pucnjevi iz vatrenog oružja. Glavna meta bačenih predmeta bio je dr. Franjo Tuđman kojega su suradnici i ljudi iz osiguranja čuvali tijelima, odnosno svime što im se našlo pod rukom. Unatoč uvjeravanju da je zbog osobne sigurnosti bolje da odustane od nastupa, budući hrvatski predsjednik sabrano je pokušao dovršiti svoj govor. U jednom trenutku iz mase je prema bini iskočio čovjek s pištoljem u ruci, no ljudi iz osiguranja brzo su ga savladali. Uskoro je Petar Šale okupljenima pokazao pištolj kojime je Srbin Boško Čubrilović kanio počiniti nedjelo.

Nije bilo uvjeta za daljnje održavanje skupa te je zbog opće sigurnosti prekinut. Oko pištolja kojima je Čubrilović prijetio postoje prijepori jer je naknadno tijekom istrage nestao. U službenom izvješću milicije tvrdilo se kako je to bio plinski pištolj, doduše s olovnim streljivom. No Šale i ljudi koji su pištolj držali u ruci tvrde da je nedvojbeno bio pravi. Kako god bilo, uhićenika je Općinski sud osudio vrlo blago, uvjetnom kaznom na pet mjeseci, te je uskoro napustio Jugoslaviju.

Čubrilovićev atentat ostao je u sjeni kasnije oružane pobune i velikosrpske agresije na Hrvatsku. Ipak, ni taj opasan događaj, kao ni sve jače prijetnje oružjem, nisu pokolebale HDZ i Franju Tuđmana da ostvare veliku pobjedu na parlamentarnim izborima koji su se održali u svibnju.